01Los gobiernos africanos están utilizando la tecnología para que los jóvenes se interesen en la agricultura.

Dado que Marie Chantal Akingeneye perdió a su única vaca por una enfermedad desconocida, no tiene ninguna fuente de estiércol para sus frutas y verduras, pero espera que una nueva aplicación de teléfono pueda ayudar.

Después de asistir a un entrenamiento de las Naciones Unidas, que desarrolló la tecnología, ella cree que la aplicación ayudará a mantener sanos a sus cabras y cerdos y modernizará su granja para que su hijo de seis años se haga cargo.

“Le dice a los agricultores sobre los síntomas y enfermedades que atacan al ganado”, dijo la madre soltera de 28 años a la Fundación Thomson Reuters, sentada fuera de su casa en el norte de Ruanda.

“La vaca murió porque no sabía que estaba enferma. Ahora no tengo mucho fertilizante”.

Los donantes y los gobiernos africanos esperan que estas herramientas también puedan atraer a los jóvenes a la agricultura, ya que el continente lucha contra el aumento del hambre, el desempleo y la migración.

Según el Banco Africano de Desarrollo, el Banco Africano de Desarrollo tiene la población más joven de África: el 60 por ciento de sus 1.200 millones de personas son menores de 25 años, pero solo se crean 3 millones de empleos para cada año.

Foto: Naciones Unidas.

Mientras que las naciones desarrolladas recurren a robots, blockchain, inteligencia artificial y aprendizaje automático para resolver desafíos agrícolas, las ofertas simples basadas en teléfonos móviles podrían producir grandes resultados en África, dicen los expertos.

La aplicación gratuita, que fue creada por la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), también proporciona información sobre el clima, los precios de mercado de los cultivos y la producción y conservación de alimentos nutritivos.

“Las tecnologías digitales como estas pueden hacer que la agricultura sea más interesante”, dijo Andy Jarvis, director de investigación del Centro Internacional para la Agricultura Tropical (CIAT) con sede en Colombia.

“Podrían ser transformadores para África. Un texto simple para un agricultor que diga, ‘La perspectiva del clima para los próximos tres días es que’ puede cambiar fundamentalmente lo que hacen ‘”.

Los expertos dicen que es cada vez más importante para los agricultores acceder a información actualizada a medida que el cambio climático trae consigo un clima errático, haciendo que los conocimientos tradicionales sobre las temporadas de siembra no sean confiables.

Daniel Nshimiyimana, de 29 años, graduado universitario, demuestra cómo usar una aplicación desarrollada por las Naciones Unidas para ayudar a los pequeños agricultores en su granja en el distrito de Rulindo, en el norte de Ruanda, el 22 de agosto de 2018.

Imagen: Fundación Thomson Reuters / Thin Lei Win

¿Bala de plata?

Daniel Nshimiyimana, un graduado universitario de Ruanda que convirtió la tierra descuidada de sus abuelos en una próspera granja que produce bananos, maíz y frijoles, es uno de los 50 agricultores que han estado probando la aplicación desde finales de 2016.

“La aplicación me ayuda a contarme sobre la calidad de las semillas que tengo que plantar, la cantidad de fertilizante que debo usar y la distancia entre los árboles”, dijo.

“Un grupo de (mis) plátanos solía pesar 30 kilos. Ahora son 40, 50 kilos”, dijo Nshimiyimana con orgullo, señalando los árboles plantados en una pendiente abruptamente empinada.

Aún así, es una rareza en un continente donde la edad promedio de los agricultores es de 60 años, según la FAO, y la agricultura es vista como un trabajo no rentable y agotador.

Pero un número creciente de jóvenes africanos con conocimientos de tecnología se están interesando en desarrollar productos para modernizar la agricultura, desde dispositivos que funcionan con energía solar que miden las condiciones del suelo y optimizan el uso de agua y fertilizantes para tractores que analizan datos.

“Normalmente, la gente tiene una percepción errónea de África: todas las guerras y problemas políticos”, dijo Mwila Kangwa, directora de la empresa emergente de Zambia AgriPredict, que desarrolló una aplicación, disponible a finales de este mes, para ayudar a los agricultores a identificar enfermedades y plagas.

“Pero somos 54 (países). Si podemos unirnos a estas tecnologías y ver cómo podemos mejorar la agricultura, África tendrá una cara completamente nueva”.

Pero la tecnología no es “una bala de plata” y su viabilidad es incierta cuando es financiada por un donante, dijo Worlali Senyo, de la compañía de tecnología agrícola Farmerline, que creó una aplicación gratuita, CocoaLink, para alentar a los jóvenes ghaneses a cultivar.

“Si se agotan los fondos, serán como otras intervenciones que fracasaron”, dijo Senyo, un consultor senior de la compañía, que desarrolló CocoaLink con el apoyo del fabricante de chocolate estadounidense Hershey Co.

“Lo mejor sería trabajar con empresas locales para encontrar enfoques más sostenibles”.

También tomará tiempo para que la tecnología revolucione la agricultura de África, dijo Jarvis del CIAT, ya que los agricultores tienden a ser conservadores con una alfabetización digital deficiente.

“No es como si Google o IBM se lanzaran a esto, crearan un producto importante, lo implementaran con un marketing masivo. No es así como funciona la innovación en esas geografías y comunidades”, dijo.

Y luego hay cosas que la tecnología no puede ayudar.

“Tengo 29 años y todavía no estoy casada”, suspiró el granjero graduado Nshimiyimana mirando la casa grande y nueva que había construido.

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